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Google正在进行的秘密试验:「全像眼镜」和「智慧型纹身」等等

dafa8882020-08-0369

Google正在进行的秘密试验:「全像眼镜」和「智慧型纹身」等等 第1张

对于Google这样的搜寻巨头来说,数据意味着一切。但是随着PC、智慧型手机的发展慢慢摸到了天花板,数据的收集也开始遭遇瓶颈。所以这家主要靠定向广告赚钱的公司开始把目光瞄准可能的下一代平台:可穿戴技术。这些电子产品不仅几乎跟使用者形影不离,而且能捕捉到的数据类型是前所未有的。

可投射全像影像的太阳镜。萤幕是数位的指针却是模拟的智慧型手表。黏上皮肤即可变成活动触控板的临时纹身。可让你捡起数位世界里面的物体并在摆弄时感受其重量的虚拟实境控制器。从他们的白皮书和示范影片来看,这些全都是Google一直在秘密开发或资助的一些专案,目标是要开发出下一代的可穿戴技术设备。

眼镜和智慧型手表专案来自搜寻巨头的Interaction Lab,这是一所旨在融合数位化与真实体验的实验室。实验室属于Google Research的一部分,后者是一家札根学术界专注于技术突破的研究机构。从实验室负责人Alex Olwal的履历来看,Interaction Lab是在2015年在Google的硬体部门内部成立的,然后再大概两年前被拆分出来,并入该公司的研究部门。Google的高级研究员Olwal 曾在公司内部的登月工厂X以及Google的实验硬体部门ATAP工作过。 

Olwal 写道,这家Interaction Lab的目标是扩大Google的能力,「用于进行可穿戴概念和连接埠技术的快速硬体原型开发」。其行动计划似乎更多是科学实验,而不是产品路线图,其目的也许是验证想法,而不是跟Apple Watch或Snapchat Spectacles 竞争。但综合来看,从中可以一窥Google对可穿戴技术的野心。

Google正在进行的秘密试验:「全像眼镜」和「智慧型纹身」等等 第2张

其他的专案是跟来自全球各地大学的研究人员进行的合作。其中至少有两个专案(VR控制器和智慧型纹身)的资金部分来自Google Faculty Research Awards,这一奖项的设立就是为了支持与运算机科学和工程有关的学术工作。这些努力突显了Google与学术界的紧密联系,起到了桥梁纽带的作用。众所周知,这家公司一开始就是联合创始人Larry Page以及Sergey Brin还是史丹佛大学研究生时的学校专案,然后发展成一家全球性的庞然大物,跟我们的生活紧密相连。

Google和Olwal 确认该公司开发或资助了这些专案

随着科技巨头纷纷开辟可穿戴技术的新战场,这些实验可能会在未来几年发挥关键作用。业内很多人已经把可穿戴设备看作是继智慧型手机之后的下一个主流运算平台。Google,苹果,Amazon,三星以及Facebook(收购了虚拟实境子公司Oculus),这些巨头均发布了自己的可穿戴设备,包括智慧型手表,智能手环,智能耳机以及智能牛仔夹克等。均研究公司IDC的预测,今年可穿戴设备的出货量将接近3.7亿部,并在两年内增长到5.25亿多。

这还不仅仅是卖硬体而已。把内建感应器的设备穿戴到消费者身上,也许意味着手机或PC设备无法制造出来的大量数据被释放。对于年收入超1600亿美元的Google来说,这是一笔尤其宝贵的收入,因为其主要收入来源就是定向广告,而定向广告需要使用其服务的个人的数据来指引。尽管立法者和监管机构对矽谷的势力范围不断扩大感到担忧,但这些电子产品的确会为科技巨头带来了有利可图的新业务,比如健康和健身等。

多年来,Google一直试图在可穿戴设备市场站稳脚跟,只是迟迟未能找准自己的位置。2012年,该公司开启了矽谷在可穿戴技术领域最出名(当然,后来名声臭了)的一次尝试:Google Glass。该设备从一开始就没有得到好名声,专案最终失败了。Google还曾为智慧型手表等设备专门开发过一款作业系统,名字叫做Wear OS,只是从者寥寥,地位小众。

不过,最近,这家公司又朝着这个方向迈出了更加坚定的步伐。上个月,它以1.8亿美元的价格收购了North 。这家加拿大公司生产的智慧型眼镜叫Focals 。去年,Google还宣布以21亿美元的价格收购了一直在苦苦挣扎的健身追踪器先驱Fitbit ,借此来增强其硬体业务的身板。这项收购交易在质疑者当中引发了担忧,他们担心Google借此强行闯入新行业,买下数百万人的健康数据。

这是为了先人一步。从不同侧面去了解消费者,哪怕了解还不够全面,那也是其他公司所不能的。

研究机构Gartner的分析师Tuong Nguyen 说,在类似智慧型织物等新型可穿戴的形态因子方面取得进展至关重要。他说:「这是为了先人一步。从不同侧面去了解消费者,哪怕了解还不够全面,那也是其他公司所不能的。」

每一个专案都会配上学术白皮书,照片以及示范影片,这是Google Research的惯例。这些影片是用来向研究人员展示研究结果,跟你在Google发布活动的舞台上看到的那些精心制作的行销剪辑不同。Olwal 和Google被列为所有这些论文的作者,但是只有智慧型眼镜和混合手表专案列出了跟Interaction Lab的隶属关系。

该公司已经对Interaction Lab的其中一个专案进行了公开示范。在今年1月旧金山举行的AI活动上,搜寻巨头就展示了I/O Braid,这是一种让人透过跟电线互动来控制设备的可穿戴设备。比方说,这种I/O Braid设备可让某人透过扭或捏住耳塞的线缆来播放或停止播放手机音乐,以及调整音量。

不过,除此以外,实验室的其他工作,以及Olwal 代表Google参与的其他可穿戴技术专案此前并未引起人们的关注。这里就有几个:

1D Eyewear智慧型眼镜

当Google发布诞生自Google X 登月工厂的Glass时,就遭到了批评家没完没了的嘲笑。大家并不喜欢这种设备赛博格式的设计。一块厚重的玻璃横在一只眼睛前面,设备的处理器塞进厚厚的镜框和和听筒里面。怪异的设计,再加上隐私问题引发的强烈抵制,导致2015年Google被迫停止提供消费者版本。现在,Glass主要是仓库工人和其他一些企业的工具。

Interaction Lab出品的1D眼镜专案,似乎是为了要在一个地方上取得成功而设计的,这个地方恰恰是Glass最重要的失败之处:让大家一看到就像戴上去。其目标是要让设备够简约,同时也要够时尚(不过原型的耳机似乎还是比较敦厚)。

Olwal 和他的团队在描述这一设备的白皮书中写道:「除了要有大容量的电池以外,还要内建各种光电及图像产生零件,这些要求对可能的工业设计选择造成了极大的影响。最终使用者可以选择的风格款式也因此会受到这些限制,导致可穿戴性及美观性设计的灵活度下降。」

该Interactive Lab的解决方案是一副比较简朴的太阳眼镜,可以跟Android设备进行配对,并可将全像图像和彩色光投影到佩戴者的眼睛上。比方说,在使用导航应用的时候,使用者在左侧镜框上方会看到一个闪烁的黄色灯,指示要左弯。同理,右侧镜框也会有灯光指示右弯。其他的提醒亦是采用颜色进行编码:闪烁的蓝光表示有日程提醒,黄色表示有Gmail信件,而绿色表示有聊天消息或来电。

这种智慧型眼镜还可利用雷射投射展示16种不同的全像图。白皮书解释称,画面是「行动设备常见图标」的简单线图。其中有电话,还一个是似乎像是扬声器的音量控制工具。不过我们尚不清楚具体的用法。

该设备的开发显然已经触及了Google的其他团队。在Glass计划被搁置后,该公司表示将根据一项名为Aura的新计划重新设想失败的专案。它被放置在Google的Advanced Technology and Projects组或ATAP下。在1D眼镜白皮书中,其工程师将Google Glass,Aura和X团队列为「合作者」。1D Eyewear与Aura专案相似,但Google发言人表示两者没有关系。

Google的其他团队显然已经被这款设备的研发打动了。在Google Glass计划被搁置后,该公司曾表示要执行一个代号为Aura的新计划,对失败的Glass进行重新设想。承担Aura专案的是Google的Advanced Technology and Projects(ATAP)研究部门。在1D Eyewear的白皮书里面,专案工程师把Google Glass、Aura以及X团队列为「协作者」。1D Eyewear跟Aura专案类似,但Google发言人表示这两者并没有关系。

Grabity控制器

像Facebook的Oculus或者HTC的Vive之类的虚拟实境平台可以让人进入到一个全新的数位世界。但那样的世界的沉浸性完全要取决于你探索他们所创造的环境的能力。而跟史丹佛大学研究人员合作研发的Grabity正是用来模拟在VR世界里拿起和抓住东西是什么感觉的。

Google正在进行的秘密试验:「全像眼镜」和「智慧型纹身」等等 第3张VR控制器Grabity是与史丹佛大学研究人员合作的项目。

这种原型跟穿戴手套不一样,前者需要套上拇指和食指,可以把它想像成一个绑在手指上的游戏控制器。戴上去后你会感觉手指仿佛在拿着一个易拉罐。Grabity会利用轻微震动(haptic)来模仿在VR游戏里面拿起一个小玩意儿的感觉。这种触觉模拟是想再现拿起东西时指尖的皮肤伸展。为了将振动传递到手上,设备配置了两个微型马达,叫做音圈致动器。Grabity的底部是一个可前后摇摆的机械臂。如果你挥舞手中的「东西」时,你会感受到一股惯性。

专案的研究人员之一,正在攻读博士学位的Inrak Choi说: 「我们需要思考人是如何感知重量的。」 这位来自史丹佛大学Shape Lab的学生在2017年一场关于Grabity 的演讲中解释说: 「基本上,Grabity是人体多个感官系统的结合。」 根据2017年发表的一片有关Grabity 的白皮书,该专案的部分资金来自一项Google Faculty Research Award。

Choi并未回应我们的置评请求。

Google一直在跟VR奋战。在Facebook和其他公司向功能强大的平台(但其VR产品也需要高阶运算能力)投入重金的时候, Google仍把希望主要寄托在智慧型手机身上。与此同时,Facebook的无线头戴设备Oculus Quest风头正劲。今年5月,该公司宣布,消费者在Quest内容上面的花销已经超过了1亿美元。

2014年,Google借助著Cardboard首次涉足VR。顾名思义,Cardboard就是用一块硬纸板做出来的简陋版VR设备,套个智慧型手机上去之后,Cardboard就变成了VR头戴设备。两年之后,该公司推出了Daydream,这个概念版产品变得更加完善,需要更强的处理能力,但智慧型手机仍然是操作的核心。不过去年Google已悄悄关闭了该平台。

但是,该公司在Grabity 的工作表明,Google其实是在考虑更复杂的VR体验,透过实验性的硬体来探索可能。

SkinMarks原型

一个名为SkinMarks 的专案利用纹身贴纸把人的皮肤变成触控板。

这玩意儿的机制是这样的:装有感应器的纹身贴到人身体的某个位置,比方说指关节褶皱或手指侧面处。感应器可以透过传统的触摸或滑动手势来触发,就跟手机的使用一样。但是,还有一些手势在皮肤表面操作会更加合适。你可以握紧智慧型纹身周围的区域,或者弯曲手指、四肢来诱发那些感应器。

Google正在进行的秘密试验:「全像眼镜」和「智慧型纹身」等等 第4张Google与德国萨尔大学的研究人员一起开发了智能纹身原型。

研究人员在2017年的一篇白皮书中写道,用皮肤作为连接埠的好处是可以利用人类天生所具备的精细运动技能。弯曲和握紧东西是人的本能,所这种运动会让跟技术的互动变得更加自然。与而且跟自己的皮肤和四肢互动也意味着不需要看就能做到。

智慧型纹身是将导电墨水用丝网印刷技术印到纹身贴纸上面。然后再用热固化将其溶入,以便可以附着到皮肤上。研究人员制作了包括卡通图画或发光显示器在内的纹身原型。这一实验由德国萨尔大学(Saarland University)的研究人员领导,并且获得了Google Faculty Research Award的部分资助。

研究人员写道:「透过极大减少纹身厚度并提高可拉伸性,SkinMark具备了足够的纤薄及柔韧性,可以适应不规则的几何形状,比方说褶痕线和突出的骨头。」

Google并不是唯一在登月专案尝试进行皮肤实验的科技巨头。2017年,Facebook就推出了一个专案,目标是让人可以透过皮肤上的震动来「收听」并解密文字。这种概念跟盲文有点类似——在盲文里面,一个个小凸起代表不同的字母和其他的语言元素。但是,你不必把手放到那些凸起上,在手腕戴上一个袖套就能感受到前臂处不同模式的频率。

这个计划是Facebook 8号楼(试验硬体实验室)的重要专案之一。不过经过一番折腾之后,一年后实验室就关闭了。

Google正在进行的秘密试验:「全像眼镜」和「智慧型纹身」等等 第5张纹身可以应用于不平坦的表面,例如人的指关节。

SmartSleeve 和StretchEBand

还有2个专案,分别叫做SmartSleeve 和StretchEBand,研究的重点则是如何将感应器编织到织物里面。

SmartSleeve的原型看起来就像一个护臂,就是篮球运动员可能会戴上的那种。压力感应器被编织进材料里面。这种SmartSleeve可以解读22种不同类型的手势,包括弯曲、拉伸以及折叠等。它还可以知道使用者什么时候弯曲了手臂或者将织物推向肘部了。

Google正在进行的秘密试验:「全像眼镜」和「智慧型纹身」等等 第6张SmartSleeve是一个高科技纺织专案。 

在一个示范影片当中,研究人员给出了这种技术用来控制影片播放的示例。弯曲手臂可以播放影片和暂停播放。手指在SmartSleeve上下滑动可以后退或快进。像旋钮一样扭它,则可以调高或调低音量。

这个专案的目标似乎跟Google的Jacquard计划的目标有点类似,后者也是想探索智慧型服装和配饰的制造。2015年发布的Jacquard已经开发出了几款产品,都是具备网路连接功能的面料,其中包括跟Levi's合作制造的牛仔夹克。这种夹克可让人们透过滑动袖套来控制音乐或获取最新的交通路口。去年Google还跟伊夫·圣罗兰(Yves Saint Laurent)共同推出了一款豪华背包,以及带有触摸和点击功能的皮带。最近,Google还跟艾迪达和Electronic Arts合作开发了智慧型鞋底。

还有一个专案叫做StretchEBand,也是把感应器植入到表带、手机壳、填充玩具动物或汽车内饰之类的织物里面。从他们的一个示范影片可以看到,他们可以做到透过拉汽车座椅手柄的StretchEBand来调节座椅或者让座椅斜躺。在另一个例子里面,连接到手机壳顶部和底部的StretchEBand可用来控制上下滚动。

SmartSleeve这个专案是跟University of Applied Sciences Upper Austria以及萨尔州大学的研究人员联合开发的。而StretchEBand 则是跟Austrian school的研究人员一起开发的。

混合式手表的使用者介面

另一个Interaction Lab的专案则将模拟手表和智慧型手表两个世界联系在了一起。这个专案在实验室内部只是被叫做「混合式手表使用者介面」,它用上了在传统手表上就能找到的老式时针和分针,然后将其同时当作光标来指向不同的命令。

Google正在进行的秘密试验:「全像眼镜」和「智慧型纹身」等等 第7张

手表指针的背后则是一个数位萤幕,上面可显示电子墨水,就像在看平板一样。按下设备侧面的按钮(在模拟手表上一般用来设置时间的按钮)就可以移动电磁指针。

由Olwal撰写的专案白皮书称:「这些零件合在一起提供了一套独特的互动技术和使用者介面,进而让各自均超越了原先的功能。」

这种介面的用途之一是回简讯。在示范影片里面,佩戴者收到了一条消息,要求「嘿!新原型的照片发给我一下啊!」 简讯下方显示了三个选项:存档,回复或删除。按下手表侧面的按钮可让时针指向其中一个选项。

这种想法其实以前已经有人尝试过。两年前,LG推出了Watch W7,这是一种运行在Wear OS之上的设备,实际的时针背后就是一块数位萤幕。只是设备收到的回响寥寥。

LG产品的乏善可陈的也许给了Google一定的启发。目前尚不清楚该搜寻巨头有没有将Interactive Lab的部分产品商业化的打算,但是不管Google想到了什么,那东西都必须具有足够的吸引力才能够在已经十分拥挤的市场里面脱颖而出。不过尽管存在着种种缺陷,但Google Glass起码做对了一件事情:成功地引起了所有人的注意。

天气热手机又那么烫,是不是到了该买个手机散热壳的时代了?

大家都说「科技有温度」,可是科技本身其实挺有温度的。请闭上眼,把注意力集中到手机上......感受到科技的温度了吗?夏季过半,已经见过许多手机使用者抱怨手机发烫严重,有的会出现手机频繁卡顿现象。 iPhone 使用者还能自我调侃「一定是库克按下了办公桌上那颗神秘按钮」,而 Android 使用者只能望着发烧的手机,一脸愁容,接着发出灵魂提问:「手机这么烫,会爆炸吗?」 ▲ iPhone 11 爆炸是不至于, 不过,当机、被迫自动关机,则是有可能。 如果你不信,在这种天气你不开冷气开车,然后把手机放在仪表板上面前面导航试试看,应该不出一分钟你的手机就会显是因为过热而要关机。   究其手机发烫原因,气温首当其冲。 夏天的平均气温比冬天高,手机发烫的温度基础便向上提了好几档,此时的手机比冬天更烫手,是无可避免的。尤其是当你在烈日下一边走一边看手机时,萤幕的升温更为明显。不信你现在去太阳下走两步——还是算了吧。 不过气温只是基

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